New Horizons a rasé l'astéroïde Ultima Thulé (images)
New Horizons a rasé l'astéroïde Ultima Thulé (images)

La sonde New Horizons révèle la première image de l’astéroïde Ultima Thule.

La sonde New Horizons de la Nasa a survolé mardi l’objet céleste le plus éloigné jamais étudié par l’homme, a annoncé Alan Stern, directeur scientifique de la mission.

«Go New Horizons !», s’est exclamé Alan Stern tandis que l’équipe lançait des acclamations dans le laboratoire de physique appliquée John Hopkins, dans le Maryland, pour marquer le moment où, à 05h33 GMT, New Horizons braquait ses caméras sur Ultima Thule, vestige glacé de la formation du système solaire.

«Jamais auparavant un engin spatial n’avait exploré un objet aussi éloigné», a souligné M. Stern. Ultima Thule se trouve à quelque 6,4 milliards de kilomètres de la Terre. Les scientifiques espèrent que son observation pourra permettre de mieux comprendre comment le système solaire s’est formé.

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