Argentine : Les ossements d'une nouvelle espèce de petit dinosaure (étude)
Argentine : Les ossements d'une nouvelle espèce de petit dinosaure (étude)

Des restes d’une nouvelle espèce de dinosaure ayant habité la Patagonie il y a 90 millions d’années ont été découverts dans le centre de l’Argentine, ont annoncé jeudi des paléontologues, qui soulignent sa petite taille par rapport à d’autres espèces. Les fossiles ont été trouvés dans la province du Rio Negro, a déclaré l’Agence de divulgation scientifique de l’Université nationale de La Matanza.

Lors des fouilles, les scientifiques ont mis au jour un crâne et des dents, ainsi que des vertèbres cervicales et une partie de la colonne au niveau de la hanche et de la queue. Les paléontologues l’ont baptisé “Tralkasaurus cuyi”, en référence au plateau d’El Cuy où les fossiles ont été découverts.

Tandis que le fameux Tyrannosaurus rex, un théropode tyrannosaure d’Amérique du nord, pouvait mesurer jusqu’à 14 mètres de long, le Tralkasaurus cuyi ne mesurait, quant à lui, qu’environ quatre mètres de long. “La taille corporelle du Tralkasaurus est plus petite que celle des autres carnivores de son groupe, les abelisaures (…) Ceux qui étaient connus jusque-là mesuraient entre sept et onze mètres”, explique Federico Agnolin, chercheur au Musée argentin de sciences naturelles (MACN) et membre du Conseil national de recherche scientifique et technique (Conicet).

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