Découverte d'un dinosaure lointain cousin du T-Rex au Canada
Découverte d'un dinosaure lointain cousin du T-Rex au Canada

Une nouvelle espèce de tyrannosaure, cousin du T-Rex, a été découverte au Canada. Le carnivore pouvait mesurer jusqu’à huit mètres de long.

Surnommé “le faucheur de la mort”, « Thanatotheristes degrootorum », se trouvait au sommet de la chaîne alimentaire et pouvait mesurer jusqu’à 8 mètres de long, précise l’étude parue dans la revue Cretaceous Research.

Le carnivore géant, dont seules quelques parties du crâne d’environ 80 cm ont été retrouvées, serait le plus ancien membre de la famille des T-Rex connu dans le Nord de l’Amérique, suggère l’étude. Le spécimen remonte à il y a au moins 79 millions d’années, quand le T-Rex, le plus célèbre des dinosaures immortalisé par Steven Spielberg dans Jurassic Park, vivait il y a environ 66 millions d’années.

Le «faucheur de la mort» se distingue des autres groupes par un museau long et profond, similaire à d’autres groupes de tyrannosaures plus primitifs vivant dans le sud des États-Unis. Un ensemble de crêtes verticales courait le long de la mâchoire supérieure.

Les différentes formes de crânes relevées sur les différents groupes selon les régions pourraient être dues à des régimes alimentaires différents (type de proie disponible, stratégie de chasse), selon les chercheurs.

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