Une nouvelle espèce crustacés dans la gueule d'un requin-baleine (détail)
Une nouvelle espèce crustacés dans la gueule d'un requin-baleine (détail)

Une nouvelle espèce de crustacés a été découverte dans la gueule d’un requin-baleine. Selon les chercheurs cet environnement apparaît comme un habitat sain pour ces gammaridés.

Les gammaridés présentent une alimentation très variée et sont capables de vivre dans des environnements extrêmes, aussi bien dans des lacs de haute montagne qu’au fond des océans.

“Ces créatures, qui mesurent généralement de trois à cinq centimètres, sont incroyables parce qu’elles peuvent vivre dans des environnements tellement différents”, a déclaré Ko Tomikawa, chercheur de l’université de Hiroshima (ouest du Japon), lequel ne s’attendait toutefois pas à en trouver squattant la gueule d’un requin-baleine.

La nouvelle espèce a été baptisée « podocerus jinbe », du nom japonais du requin-baleine (jinbe zame). Elle est de couleur brune avec des pattes poilues pour mieux attraper des micro-organismes. « La bouche d’un requin-baleine est probablement un bon habitat » pour ce petit crustacé, a estimé le chercheur, car « de l’eau de mer fraîche, nécessaire pour lui permettre de respirer, y pénètre régulièrement, tout comme de la nourriture ». « Cela lui fournit aussi un lieu sûr, sans prédateur », a encore relevé Ko Tomikawa

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